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Recomienda OPS vacunarse antes de viajar debido a meningitis

En México, se han reportado 35 casos de enfermedades y contagios por no aplicarse la vacuna antes de realizar un viaje.

El Dr. Jorge Baruch Díaz Ramírez, responsable de la Clínica del Viajero de la UNAM, confirmó que alrededor del 90% de los mexicanos no se vacuna antes de salir de viaje, arriesgándose a padecer meningitis debido a la bacteria Neisseria meningitidis.

En el Aeropuerto de la Ciudad de México, anualmente circulan más de 45 millones de viajeros nacionales e internacionales, pero solo el 10% (4 millones) se vacuna antes de viajar. Estos fueron los resultados de encuestas realizadas por la Clínica del Viajero.

Las vacunas protegen de contraer y transportar microorganismos que podrían provocar brotes al regresar a casa. Un ejemplo de esto es la bacteria Neisseria meningitidis, que afecta al sistema nervioso, causa discapacidad severa e inclusive la muerte.

“Estamos hablando de que 90 por ciento de los mexicanos que viajan no está consultando a un médico antes de salir del país”, explicó el Dr. Díaz Ramírez.

Refiere que en el mundo hay más de 500 millones de portadores de Neisseria meningitidis, es decir, personas sanas que tienen la bacteria en la garganta pero no manifiestan síntomas.

“Se trata de portadores que resultan difíciles de rastrear clínicamente porque solo contagian a otras personas con dicha bacteria a través de la saliva, ya sea por un simple beso, platicar directamente en un lugar cerrado, o a través de secreciones respiratorias emitidas durante un estornudo o la tos, por compartir cubiertos o estar varias horas hacinado, como es el caso de los vuelos internacionales”, comentó.

Rodolfo Jiménez Juárez, infectólogo del Hospital Infantil de México Federico Gómez, agregó:

“El estado de portador no presenta síntomas pero sí transmite la bacteria, y, cuando infecta a alguien más, esa persona puede no enfermarse de inmediato. (…) Al regresar con su familia, sobre todo si hay niños menores de cinco años, embarazadas o convive con personas con VIH/SIDA, puede transmitirles el meningococo que se presenta en su forma severa en cuestión de horas”.

Síntomas después de 24 horas

Después de 24 horas, las personas infectadas pasan de tener un resfriado a desarrollar vómito, fiebre alta (39 a 40 grados), sensibilidad a la luz, rigidez en la nuca, pérdida de audición, dificultad para ver correctamente, erupción cutánea hemorrágica o sufrir un colapso circulatorio letal.

“Cuando hay una infección en la sangre (meningococcemia), la mortalidad es de 40 por ciento, esto es, cuatro de cada 10 personas que lo tienen mueren en 24 horas. Existe 15 por ciento de pacientes que puede sobrevivir, pero tendrá secuelas como sordera, epilepsia, parálisis cerebral infantil, infartos cerebrales, entre otros”.

“También llegan a desarrollar trombosis en las manos y en los pies. No se sabe exactamente bien por qué algunas personas sanas van a desarrollar la enfermedad y otros solo tienen al meningococo en la garganta”, subrayó Jiménez Juárez.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) hace un llamado a reforzar la vigilancia para detectar brotes de la enfermedad. Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Estados Unidos, México, Uruguay y Venezuela, son las naciones que han reportado casos de meningitis meningocócica.

La vacuna puede aplicarse desde los 9 meses de edad hasta los 55 años. De los 9 a los 23 meses de edad se aplican dos dosis, de los 2  a los 55 años se suministra con una sola dosis.

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